Category Archives: Uncategorized

Brexit från biblioteken

lafe-orangeStorbritannien förändras. Förra året röstade befolkningen för att lämna Europeiska unionen vilket orsakade chockvågor över hela Europa. Samtidigt är Storbritanniens biblioteksväsende i kris. Vad händer egentligen med biblioteken där? Och vad kan vi lära oss?

Den brittiska biblioteksdöden är redan mycket omskriven. BBC rapporterade förra året att så många som en fjärdedel av alla biblioteksjobb har försvunnit och att 343 bibliotek har fått stänga ned (med planer på att stänga ned ytterligare hundratals) bara de senaste sex åren. Som ersättare för anställda biblioteksarbetare har biblioteken i stor utsträckning vänt sig till frivilliga som ställt upp för att hålla biblioteken levande.

Än så länge finns inga tecken på en ljusning vad gäller denna utveckling.  De bibliotek som finns kvar har i många fall fått leva med nedskärningar i sin inköpsbudget, i öppettimmar, i programverksamhet och andra kärnverksamheter.

The Guardian fördjupade sig nyligen i vad nedskärningarna har fått för konsekvenser. Till exempel kan vi se att antalet vuxna besökare på biblioteken i Storbritannien har sjunkit med nästan en tredjedel de senaste tio åren. Det är en dramatisk nedgång – att besöken minskar måste dock nyanseras med andra siffror. Under samma period kan vi exempelvis se att antalet vuxna besökare på bibliotekens hemsidor och andra e-tjänster stiger och fortsätter stiga.  Guardian rapporterar också om det faktum att det är i den vita majoritetsbefolkningen som vi kan se det största tappet av vuxna besökare sen nedskärningarna. Rasifierade minoritetsgrupper använder proportionellt sett biblioteken betydligt mer än vita majoritetsbritter. Och likadant visar Guardian på att personer med funktionsnedsättning använder biblioteket mer än personer utan funktionsnedsättning. Varför det blivit så att icke-normbärande grupper i samhället fortsätter söka sig till biblioteken medan majoritetsgruppen överger dem är något även för svenskt biblioteksväsende att skaffa sig en analys av.

Medan biblioteksnedskärningarna fortsätter i Storbritannien ser vi också ett aktivt motstånd. Just nu ser vi till exempel demonstrationer i Bath eftersom bibliotekets framtid verkar osäker. Grupperingar som Voices for the library eller koalitionen Speak up for libraries försöker skapa opinion för att rädda biblioteken i Storbritannien och driva deras frågor. Kampen fortsätter.

Länkar:

Libraries lose a quarter of staff as hundreds close – BBC News

Library cuts reflected in 30% drop in adult visitors over a decade

Director Ken Loach joins hundreds in Bath library move plan protest

Voices for the Library

Speak up for libraries

Tobias Willstedt

Boken och marknaden

Hur utvecklas läsningen i Sverige? Är ljudboken snart vår nya pocketbok? En nysläppt rapport tittar närmare på bokbranschens utveckling och ställer också en del frågor om hur bokmarknaden, läsandet och biblioteksutlånandet egentligen hänger ihop?

I veckan publicerade Svenska Förläggarföreningens och Svenska Bokhandlarföreningens rapporten Boken 2017 – marknaden, trender och analyser som innehåller en hel del intressant info. Bland annat kan vi se att bokbranschen växer i Sverige, genom abonnemangstjänster som Storytels förtjänst (bruket av de tjänsterna har ökat med 61,4%). Att Storytel nyligen har köpt Norstedt, ett av Sveriges största förlag, är väl helt enkelt ett tecken i tiden. Vår kulturkonsumtion rör sig mot abonnemangstjänster inom olika områden, och bokbranschen verkar inte vara ett undantag.

Rapporten tittar också särskilt närmare på hur bokförsäljning korrelerar med läsning och biblioteksutlåning i landet olika delar, vilket torde vara intressant för oss allihopa. Mest uppseendeväckande är då att rapporten inte verkar hitta något direkt mönster. Hur många böcker biblioteken lånar ut till sina låntagare i en region verkar inte hänga ihop nämnvärt med hur många böcker som säljs, eller hur många som anger att de läser en genomsnittlig vecka.

tabell-bokutlaning-lasning-forsaljning

Rapporten lyckas inte hitta mönstret i dessa siffror. Gör du?

Bokbranschen växer kan vi konstatera men det finns anledning att nyansera denna  bild. Den enda litteraturgenren som ökade försäljningen i antal sålda exemplar var barn- och ungdomslitteraturen. Att barn- och ungdomsgenren ändå växer kan bero på att läsning har uppvärderats efter de senaste årens negativa rapporter om läskunnigheten och skolresultaten i Sverige, vilket har följts av ett antal stor- och småskaliga läsfrämjande projekt.

En tanke att ta med sig är också de digitala abonnemangstjänsternas segertåg och vad den bygger på. Deras verksamhet bygger på strömmande ljudböcker och inte på e-böcker (som fortfarande väntar på sitt riktigt breda genomslag). Dessa siffror verkar peka på att det är den strömmande ljudboken och inte e-boken som kommer att ta den funktion som pocketboken hittills haft för konsumenterna.

Länkar:

Boken 2017 – marknaden, trender och analyser

Linus Larsson: Affären visar att ljudboken är den riktiga e-boken

Tobias Willstedt

USA:s bibliotekarier tar ställning mot Trump

progressive-librarian

Organisationen PLG ger ut tidskriften Progressive Librarian

 

Sen Donald Trump vann det amerikanska presidentvalet har de amerikanska biblioteks- och informationsaktivisterna förberett sig för kamp. Hur ser det ut nu efter att den nye presidenten börjat genomföra sin politik?

 

Bibliotekarierna i USA har en tradition av att engagera sig politiskt när så krävs. Under Bush-eran kämpade så kämpade de aktivt mot Patriot Act där biblioteken förväntades dela med sig av uppgifter om sina låntagare med säkerhetspolisen, en aktivism som fick stor uppmärksamhet. Det finns ett flertal amerikanska organisationer som, liknande BiS i Sverige, kämpar för ett progressivt och radikalt biblioteksväsende. Exempel på en sådan organisation är Progressive Librarians Guild  (PLG) som bildades 1990. PLGs grundtanke är att biblioteken är en plats där politiken lever och bibliotekarierna måsta vara aktiva samhällsbyggare, inte förvaltare av en värderingsfri neutralitet. Och från bibliotekens vardag i USA finns det massor av exempel på hur biblioteken har engagerat sig aktivt mot orättvisor och ojämlikhet i större eller mindre skala.

Nu när USA har en ny president med en samhällsomdanande och rasistisk agenda så gör sig bibliotekarierna redo för motstånd. Den breda biblioteksorganisationen ALA (American Library Association) och forskningsbibliotekens organisation ARL (Association of Research Libraries) klargjorde tidigt i varsitt uttalande att de ansåg att Trumps förda politik är en attack mot det öppna samhället och inte förenligt med de värderingar som är kärnan i biblioteksverksamhet. För att jämka ihop vad som beskrivs som en splittrad nation erbjuder nu också ALA bibliotekarier utbildningar i hur de bör främja lokaldemokrati och utveckla sina lokalsamhällen.

Trump har uttalat sig positiv om ökande övervakning av grupper som han beskriver som hot och historien verkar upprepa sig. I samma tradition som motståndet mot Patriot Act så meddelar The New York Public Library (NYPL) att de kommer vidta steg för att förhindra att information om deras låntagare och besökare kommer i felaktiga händer.

En hotande skugga lägger den nye presidenten även över frågan om nätneutralitet, vilket berör all internetanvändare. Begreppet nätneutralitet bygger på principen att all internettrafik ska behandlas likvärdigt oavsett avsändare, mottagare, plattform eller innehåll. Att frångå principen om nätneutralitet kan i förlängningen innebära att öppna för att begränsa tillgången till delar av internet. Trump har lyft fram motståndare till idén om nätneutralitet till betydelsefulla poster vilket gör att biblioteksväsendet likväl som de som värnar om ett öppet internet är väldigt vaksamma för utvecklingen. Access Now, en organisation som kämpar för användares digitala rättigheter, bevakar frågan men säger att det är för tidigt att uttala sig om vad Trump och hans medarbetare faktiskt kommer att utföra något i frågan. Fortsättning följer.

Länkar:

IN TRUMP’S AMERICA, ACTIVIST LIBRARIANS WHO WON’T BE SHUSHED

SÖRJ INTE – ORGANISERA ER! Peter Alsbjers blogg

Hva med Trump og biblioteket?

Research Libraries, University Presses Oppose Trump’s Immigration Order

ALA opposes new administration policies that contradict core values

Libraries promise to destroy user data to avoid threat of government surveillance

Net neutrality policy still up in the air under Trump

Tobias Willstedt