Tag Archives: USA

Om biblioteksaktivism

Biblioteksarbetare porträtteras ofta som introverta och konflikträdda. Men det är en stereotyp som krossas om man ser närmare på det antal aktivistgrupper som organiserar personer som arbetar på bibliotek. En av dessa grupper är Radical Reference i USA.

Ni har säkert redan sett bilderna. Amerikanska bibliotekarier som demonstrerar och håller upp skyltar med olika variationer på temat ”You know it’s bad when librarians rally”.  Många skrockar roat åt bilderna och instämmer att när bibliotekarier börjar protestera, ja då måste det vara riktigt illa. Även om det är ett slagkraftigt plakat så skaver något i mig när jag tänker på denna bild efter som det implicit antyder att bibliotekarier är tystlåtna, medgörliga och konflikträdda. Lika stereotyp bild av vår profession som att det naturligtvis alltid är lugnt och tyst på ett bibliotek, eller att bibliotekarier mest sitter och läser på arbetstid. Trista förutfattade meningar som man kan bli trött på att alltid mötas av när man nämner vad man jobbar med.

Christian Lauersen, direktör för Roskildes universitetsbibliotek, skriver om precis denna föreställning, och idén kopplar det till föreställningen om biblioteken som en neutral plats:

Let me start to detach from the heading: “You know it’s bad when librarians rally”. I’ve heard it quiet a few times in different versions and sure it’s funny to some extend because it plays on the stereotypical view on librarians as quiet introvert people with cardigans, glasses and buns, driving round book trolley’s, never raises their voice or interfere in other peoples business (unless someone is to loud in the library and has to be shushed). I don’t find that to be true. Over the last couple years I been hearing a voice among the library community who has been more and more concerned about social justice, inclusion and diversity in society. Especially in North America. I like that voice. It’s an important voice. And that is because I believe that libraries – both public and academic – are important institutions in building an open, equal and diverse society. To fulfill that role we need to be active in our choices and take part in the debate. We need to take a stand and say it out loud when something is wrong. I don’t believe in such a thing as ‘neutral libraries’ or ‘neutral librarianship’.

Ett tydligt exempel på hur biblioteksarbetare engagerar sig i samhällsutvecklingen är hur många aktiva grupper av biblioteksaktivister som finns världen över. BiS är stolta att vara en av dem och vi underhåller också våra kontakter med grupper i andra delar av världen.

Nätverket Radical Reference i USA är en av grupperna som ägnar sig åt biblioteksaktivism. Gruppen bildades ursprungligen i början av 2000-talet som ett svar på den dåvarande presidenten repressiva politik.  Under Bush-eran använde nätverket sina professionella färdigheter och verktyg för att svara på informationsbehov från allmänheten, oberoende journalister och aktivister. Målet var att främja social rättvisa och vara en del av motståndet mot det reaktionära etablissemanget i USA.

Bibliotekarier som demonstrerar och håller i ett plakat som dt står

Efter en tid i träda har Radical Reference vaknat till liv igen då de politiska konflikterna i USA återigen har ökat. En längre artikel i Atlas Obscura ger en inblick i hur detta nätverk av biblioteksaktivister arbetar idag:

Some of the Rad Ref groups use social media to communicate and promote events, talks, and workshops with the public and activist organizations, while others meet face-to-face. The topics vary wildly; some events may concern more local issues, like planning support for a library worker strike, while others could involve “creating or using a resource guide on a relevant issue, i.e. Black Lives Matter, Critical Librarianship, Fact Checking basics” says Friedman.

[..]  Rad Ref volunteers once helped a writer who was working on research for a nonfiction book on resistance and struggle within women’s prisons, for example, and needed access to statistics and facts that were not easy to find, such as the amount of prisoners in a specific county in a specific year. Through the website, Rad Ref librarians were able to provide specific numbers she used throughout her book by pooling their skills in data research and law.

[..] It might seem like information is open to everyone today: the internet is common and most people know how to type a sentence into Google. But as Friedman and Lorberfeld explain, there’s often more to it than that when trying to find specific and often very meaningful details and information. Sometimes, the only thing keeping data from, say, a government website like that of the Environmental Protection Agency from being removed or tampered with by politicians may be the librarians, working behind the scenes to preserve that information [..]

Läs mer om Radical Reference och andra organisationer i det urval av länkar som finns här på foreningenbis.com (”Radikala internationella bibliotekslänkar”)

Länkar:

“You know it’s bad when librarians rally”. Praise to a non-neutral profession

The Radical Reference Librarians Who Use Info to Challenge Authority (Atlas Obscura)

About radical reference

Tobias Willstedt

USA:s bibliotekarier tar ställning mot Trump

progressive-librarian

Organisationen PLG ger ut tidskriften Progressive Librarian

 

Sen Donald Trump vann det amerikanska presidentvalet har de amerikanska biblioteks- och informationsaktivisterna förberett sig för kamp. Hur ser det ut nu efter att den nye presidenten börjat genomföra sin politik?

 

Bibliotekarierna i USA har en tradition av att engagera sig politiskt när så krävs. Under Bush-eran kämpade så kämpade de aktivt mot Patriot Act där biblioteken förväntades dela med sig av uppgifter om sina låntagare med säkerhetspolisen, en aktivism som fick stor uppmärksamhet. Det finns ett flertal amerikanska organisationer som, liknande BiS i Sverige, kämpar för ett progressivt och radikalt biblioteksväsende. Exempel på en sådan organisation är Progressive Librarians Guild  (PLG) som bildades 1990. PLGs grundtanke är att biblioteken är en plats där politiken lever och bibliotekarierna måsta vara aktiva samhällsbyggare, inte förvaltare av en värderingsfri neutralitet. Och från bibliotekens vardag i USA finns det massor av exempel på hur biblioteken har engagerat sig aktivt mot orättvisor och ojämlikhet i större eller mindre skala.

Nu när USA har en ny president med en samhällsomdanande och rasistisk agenda så gör sig bibliotekarierna redo för motstånd. Den breda biblioteksorganisationen ALA (American Library Association) och forskningsbibliotekens organisation ARL (Association of Research Libraries) klargjorde tidigt i varsitt uttalande att de ansåg att Trumps förda politik är en attack mot det öppna samhället och inte förenligt med de värderingar som är kärnan i biblioteksverksamhet. För att jämka ihop vad som beskrivs som en splittrad nation erbjuder nu också ALA bibliotekarier utbildningar i hur de bör främja lokaldemokrati och utveckla sina lokalsamhällen.

Trump har uttalat sig positiv om ökande övervakning av grupper som han beskriver som hot och historien verkar upprepa sig. I samma tradition som motståndet mot Patriot Act så meddelar The New York Public Library (NYPL) att de kommer vidta steg för att förhindra att information om deras låntagare och besökare kommer i felaktiga händer.

En hotande skugga lägger den nye presidenten även över frågan om nätneutralitet, vilket berör all internetanvändare. Begreppet nätneutralitet bygger på principen att all internettrafik ska behandlas likvärdigt oavsett avsändare, mottagare, plattform eller innehåll. Att frångå principen om nätneutralitet kan i förlängningen innebära att öppna för att begränsa tillgången till delar av internet. Trump har lyft fram motståndare till idén om nätneutralitet till betydelsefulla poster vilket gör att biblioteksväsendet likväl som de som värnar om ett öppet internet är väldigt vaksamma för utvecklingen. Access Now, en organisation som kämpar för användares digitala rättigheter, bevakar frågan men säger att det är för tidigt att uttala sig om vad Trump och hans medarbetare faktiskt kommer att utföra något i frågan. Fortsättning följer.

Länkar:

IN TRUMP’S AMERICA, ACTIVIST LIBRARIANS WHO WON’T BE SHUSHED

SÖRJ INTE – ORGANISERA ER! Peter Alsbjers blogg

Hva med Trump og biblioteket?

Research Libraries, University Presses Oppose Trump’s Immigration Order

ALA opposes new administration policies that contradict core values

Libraries promise to destroy user data to avoid threat of government surveillance

Net neutrality policy still up in the air under Trump

Tobias Willstedt

Falska nyheter är också politik

facebook_logo_squareDet rapporteras i media att Facebook kommer att börja flagga falska nyheter inför höstens val i Tyskland.

 

Efter att Donald Trump valdes som president i USA så blossade diskussionen om falska nyheter som sprids via sociala medier upp. Hur kunde amerikanska folket välja en president som inför öppen ridå visat sin rasism, sexism och okunskap?

Falska nyheter på sociala medier lyftes fram som en del av förklaringen. Att högerextrema krafter sprider falsk information förklätt till fakta från trovärdiga nyhetskällor.

Facebooks grundare Mark Zuckerberg slog själv ifrån sig tanken om att de falska nyheterna spelat så stor roll. Men nu kommer alltså företaget att arbeta om sin sajt för att möjliggöra att falska nyheter flaggas och samarbeta med organisationer som ser till att detta görs.

Visst väcker detta en del frågor? Facebook är en så pass mäktig aktör att detta kommer att få konsekvenser på sikt. Kommer det att bli så att företaget kommer gå in som någon slags grindvakt för vad som är sant eller falskt, vad som är fakta eller inte. Vilka är de oberoende organisationer som kommer att flagga nyheter, som företaget hänvisar till? Är det rätt att Facebook sätter agendan – blir det efter transparanta kriterier och kommer det gå att utkräva ansvar från företaget? Bör företag som Facebook agera grindvakt eller bör det offentliga helt enkelt utbilda medborgare och ge dem redskapen till att själva klara att värdera sina nyheter?

Sen bör vi fråga oss, som Zuckerberg själv först gjorde, om vi faktiskt blåser upp betydelsen av falska nyheter. Den obehagliga sanningen är kanske att Donald Trump vann valet för att han stöddes av en stark politisk rörelse, där rasism var den avgörande faktorn. Och att möta det hotet kräver helt andra saker.

Oavsett vad så är faktagranskning i medieflödet en fråga som kommer vara aktuell för biblioteken, då källkritisk kompetens är något som förknippas med vår profession. Se till exempel Wikipedias initiativ #1Lib1Ref (One Librarian, One Reference) som arbetar för att bibliotekarier ska fylla wikipedia med referenser.

Länkar:

Zuckerberg: Falska nyheter påverkade inte valet

Facebook inleder arbete mot falska nyheter

FB tar hjälp för att flagga falska nyheter

Martin Gelin: Rasismen är en politisk kraft i egen rätt

The Wikipedia Library – #1Lib1Ref

Tobias Willstedt