Kategoriarkiv: rasism

Om rasism och biblioteksarbete

I dagarna marscherade nazister, Ku Klux Klan och andra högerextremister genom staden Charlottesville i USA. De möttes av protester och omfattande motstånd från antifascister. Våldsamma sammandrabbningar slutade med en nazistattack som resulterade i att en person miste livet och ytterligare ett trettiotal andra skadades enligt de första rapporterna.

USA är i chock. President Donald Trump uttalade sig om dådet i klassisk ”lika goda kålsupare”-anda genom att lägga ansvaret över våldet på både nazisterna och antifascisternas sida. Hans uttalande skapar konvulsioner genom det politiska etablissemanget i USA som reagerat med avsky på nazistattacken. Allt fler tar avstånd från Trump när hotet från rasistiska rörelser känns allt mer påtagligt.

Händelserna visar hur allvarlig utmaningen från den extrema högern är och hur viktigt politiskt arbete från alla goda krafter är just nu. Vad kan biblioteken göra? Professor David Lankes kommer med ett svar i sin text ”On Racism, Ignorance, and Librarianship” där han reflekterar över bibliotekens förmodade neutralitet:

Now stating that racism is bad is a pretty obvious call. Talking about libraries not promoting racists views is also a pretty easy call. Here’s the thing, stating that as a librarian you have to choose or take a side in this situation is another thing altogether. It means acknowledging you are not neutral, and that as a professional you must take a stand against part of your community is hard.

Shouldn’t libraries be place for all voices in the community? No. Libraries are not neutral microphones placed in a town square open to all comers. They are platforms of learning that acknowledge the full range of the views in a community, but with the community develop and support a learning narrative that pushes against racism and bigotry.

[…]

Don’t ignore the systemic racism and the passive attitude that allows white supremacy to fester. Understand also that your fighting the ignorance of racism doesn’t start nor end at the door of a library. Fight for better transportation options to allow greater economic opportunity for under-served peoples. Be a source of healthy foods and meals in the summer and food-deserts of our cities. Work to make a library card a symbol of equity to all people, not just those who can or choose to come in the door.

This is not about ideology or political party, this is about our mission: to improve society through facilitating knowledge creation in our communities. Racism is antithetical to this mission. Period.

Även i Sverige finns det de som tycker att biblioteken ska vara neutrala mot rasism, fascism och nazism.  Även i Sverige finns det borgerliga politiker som inte skulle nämna SD utan att nämna vänsterpartiet i samma andetag. Oförmågan att ta ställning mot rasism öppnar nya dörrar för mörka krafter både i Sverige och USA.

Länkar:

On Racism, Ignorance, and Librarianship (David Lankes)

Trump vill inte stöta sig med extremhögern

USA:s bibliotekarier tar ställning mot Trump

Tobias Willstedt

Falska nyheter är också politik

facebook_logo_squareDet rapporteras i media att Facebook kommer att börja flagga falska nyheter inför höstens val i Tyskland.

 

Efter att Donald Trump valdes som president i USA så blossade diskussionen om falska nyheter som sprids via sociala medier upp. Hur kunde amerikanska folket välja en president som inför öppen ridå visat sin rasism, sexism och okunskap?

Falska nyheter på sociala medier lyftes fram som en del av förklaringen. Att högerextrema krafter sprider falsk information förklätt till fakta från trovärdiga nyhetskällor.

Facebooks grundare Mark Zuckerberg slog själv ifrån sig tanken om att de falska nyheterna spelat så stor roll. Men nu kommer alltså företaget att arbeta om sin sajt för att möjliggöra att falska nyheter flaggas och samarbeta med organisationer som ser till att detta görs.

Visst väcker detta en del frågor? Facebook är en så pass mäktig aktör att detta kommer att få konsekvenser på sikt. Kommer det att bli så att företaget kommer gå in som någon slags grindvakt för vad som är sant eller falskt, vad som är fakta eller inte. Vilka är de oberoende organisationer som kommer att flagga nyheter, som företaget hänvisar till? Är det rätt att Facebook sätter agendan – blir det efter transparanta kriterier och kommer det gå att utkräva ansvar från företaget? Bör företag som Facebook agera grindvakt eller bör det offentliga helt enkelt utbilda medborgare och ge dem redskapen till att själva klara att värdera sina nyheter?

Sen bör vi fråga oss, som Zuckerberg själv först gjorde, om vi faktiskt blåser upp betydelsen av falska nyheter. Den obehagliga sanningen är kanske att Donald Trump vann valet för att han stöddes av en stark politisk rörelse, där rasism var den avgörande faktorn. Och att möta det hotet kräver helt andra saker.

Oavsett vad så är faktagranskning i medieflödet en fråga som kommer vara aktuell för biblioteken, då källkritisk kompetens är något som förknippas med vår profession. Se till exempel Wikipedias initiativ #1Lib1Ref (One Librarian, One Reference) som arbetar för att bibliotekarier ska fylla wikipedia med referenser.

Länkar:

Zuckerberg: Falska nyheter påverkade inte valet

Facebook inleder arbete mot falska nyheter

FB tar hjälp för att flagga falska nyheter

Martin Gelin: Rasismen är en politisk kraft i egen rätt

The Wikipedia Library – #1Lib1Ref

Tobias Willstedt

BiS manifest för det antirasistiska biblioteket

Som en fortsättning på BiS program Det rättvisa biblioteket – framtidens bibliotek har BiS diskuterat fram ett program för att motverka rasism och diskriminering.

Rasism, oavsett om den tar sitt uttryck i dolda strukturer eller vardagsrasism, existerar överallt i samhället och stannar inte vid bibliotekets tröskel. Vad gäller bibliotekens arbete så kan det handla om frågor som bemötande, urval och representation.

Just rätten till biblioteket och bibliotekets verksamhet är en central fråga. Där lyfter vår bibliotekslag fram det viktiga att all biblioteksverksamhet ska finnas tillgänglig för alla – obundet av hudfärg, etnicitet, tro eller kultur.

Antirasism handlar också om makt, normer och privilegier. En antirasistisk analys måste se att rasismen separerar människor utifrån deras kroppar och utseende – och att dessa olika grupper har förutsättningar baserade på normer och strukturer i samhället. Att förändra verksamheter till att bli mer antirasistiska innebär att positioner och privilegier rubbas. Detta eftersom de strukturer som gynnar en grupp framför en annan måste försvinna.

Biblioteken måste tydligare ta ställning mot rasism. ”Verksamheten i form av biblioteks- och informationstjänster för kulturellt och språkligt heterogena samhällen är central, inte något ’separat’ eller ’extra’.” (IFLA/UNESCO) BiS vill att ett antirasistiskt perspektiv ska genomsyra bibliotekens verksamhet på alla nivåer.

Läs BiS manifest för det antirasistiska biblioteket

Dags att folkbilda mot rasism?

Det tycker den socialdemokratiske Europaparlamentarikern Jens Nilsson, i en krönika i senaste numret av S-tidningen Aktuellt i Politiken (2015/4).

Det låter som något folkbiblioteken skulle kunna hjälpa till med?

Mats Myrstener

Missuppfattningar och lögner om invandringen

Jag läser i Dagens etc (26/1) om överdrifter och missuppfattningar vad gäller invandringen i Västeuropa. I Storbritannien tror de tillfrågade i en undersökning i oktober att landet består av 24 procent invandrare. Rätt siffra ska vara 13 procent. Andelen muslimer (2010) tror man är 21 procent när den är fem.

Samma missuppfattningar finns i alla EU-länder. I Storbritannien sprider tabloid-tidningar som The Sun ständigt missvisande uppgifter, t.ex. om tonårsgraviditeter, arbetslöshet (s.k. ”arbetssökande”) och kriminalitet. Belägg för detta hittar man i en ny bok av Owen Jones, The Establishment, som visar hur den politiska eliten oavsett partifärg vuxit samman med kvällstidningarnas sensationsjournalistik.

En forskare kommenterar för Dagens etc: ”Medier accepterar de ramar som högerextrema sätter genom sin skrämselpropaganda och går inte utanför dem. Stereotyper förmedlas ofta på ett aggressivt sätt och det finns t.ex. inget sådant som den ”muslimska befolkningen”. Man sammanklumpar alla muslimer och blandar ihop religion och kultur”.

Den invandrarfientliga organisationen Pegida i Tyskland har ansökt om att få demonstrera i Malmö. Det låter som upplagt för bråk? Men dagens etc:s krönikör Nabila Abdul Fattah tycker sig ändå se ”ljus i mörkret”. I många länder inom EU börjar man inse det allvarliga i situationen och att det nu gäller att ”stå upp mot hatet”.

Mats Myrstener