Om rasism och biblioteksarbete

I dagarna marscherade nazister, Ku Klux Klan och andra högerextremister genom staden Charlottesville i USA. De möttes av protester och omfattande motstånd från antifascister. Våldsamma sammandrabbningar slutade med en nazistattack som resulterade i att en person miste livet och ytterligare ett trettiotal andra skadades enligt de första rapporterna.

USA är i chock. President Donald Trump uttalade sig om dådet i klassisk ”lika goda kålsupare”-anda genom att lägga ansvaret över våldet på både nazisterna och antifascisternas sida. Hans uttalande skapar konvulsioner genom det politiska etablissemanget i USA som reagerat med avsky på nazistattacken. Allt fler tar avstånd från Trump när hotet från rasistiska rörelser känns allt mer påtagligt.

Händelserna visar hur allvarlig utmaningen från den extrema högern är och hur viktigt politiskt arbete från alla goda krafter är just nu. Vad kan biblioteken göra? Professor David Lankes kommer med ett svar i sin text ”On Racism, Ignorance, and Librarianship” där han reflekterar över bibliotekens förmodade neutralitet:

Now stating that racism is bad is a pretty obvious call. Talking about libraries not promoting racists views is also a pretty easy call. Here’s the thing, stating that as a librarian you have to choose or take a side in this situation is another thing altogether. It means acknowledging you are not neutral, and that as a professional you must take a stand against part of your community is hard.

Shouldn’t libraries be place for all voices in the community? No. Libraries are not neutral microphones placed in a town square open to all comers. They are platforms of learning that acknowledge the full range of the views in a community, but with the community develop and support a learning narrative that pushes against racism and bigotry.

[…]

Don’t ignore the systemic racism and the passive attitude that allows white supremacy to fester. Understand also that your fighting the ignorance of racism doesn’t start nor end at the door of a library. Fight for better transportation options to allow greater economic opportunity for under-served peoples. Be a source of healthy foods and meals in the summer and food-deserts of our cities. Work to make a library card a symbol of equity to all people, not just those who can or choose to come in the door.

This is not about ideology or political party, this is about our mission: to improve society through facilitating knowledge creation in our communities. Racism is antithetical to this mission. Period.

Även i Sverige finns det de som tycker att biblioteken ska vara neutrala mot rasism, fascism och nazism.  Även i Sverige finns det borgerliga politiker som inte skulle nämna SD utan att nämna vänsterpartiet i samma andetag. Oförmågan att ta ställning mot rasism öppnar nya dörrar för mörka krafter både i Sverige och USA.

Länkar:

On Racism, Ignorance, and Librarianship (David Lankes)

Trump vill inte stöta sig med extremhögern

USA:s bibliotekarier tar ställning mot Trump

Tobias Willstedt

One response to “Om rasism och biblioteksarbete

  1. Pingback: Om rasism och biblioteksarbete II | BiS

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s